Φράουλες: Κανείς δεν μπορεί να φάει μόνο μία! – Kalamata Papadimitriou

Φράουλες: Κανείς δεν μπορεί να φάει μόνο μία!

Λαχταριστές, κατακόκκινες, ζουμερές και γεμάτες γλύκα, οι φράουλες αποτελούν έναν από τους πιο υγιεινούς εθισμούς! Πρόκειται για ένα πεντανόστιμο και θρεπτικό φρούτο που ταιριάζει θαυμάσια με τα γλυκά και ιδιαίτερα με τη σοκολάτα. Τρώγεται όμως και σκέτη, σαν φρούτο και έχει τη «φήμη» του αγαπημένου φρούτου των παιδιών.

Ας τη γνωρίζουμε λίγο καλύτερα.

Κατά πάσα πιθανότητα η ιστορία της φράουλας ξεκινά από τη Χιλή. Χρονικά η καλλιέργεια της ξεκινά πριν ακόμα από τη χριστιανική εποχή ενώ κερδίζει γρήγορα τους Ρωμαίους. Μάλιστα, η ιστορία θέλει τις γυναίκες της Ρώμης να φτιάχνουν αρώματα και προϊόντα ομορφιάς από τις αγριοφράουλες.

Το 14o αιώνα, οι Γάλλοι γίνονται οι πιο φανατικοί οπαδοί της φράουλας αλλά θα χρειαστεί να περάσουν 100 χρόνια ακόμα για να τη δούμε να «παντρεύεται» με τη σαντιγί. Και αυτό συνέβη χάρη στους Άγγλους.

Παρόλα αυτά, η καλλιεργήσιμη φράουλα όπως την ξέρουμε και την απολαμβάνουμε σήμερα χρονολογείται από το 19o αιώνα. Μπορεί να ακούγεται απίστευτο αλλά υπάρχουν περισσότερες από 600 ποικιλίες που έχουν διαφορετική γεύση (!), μέγεθος και υφή. Όλα τα είδη όμως είναι εξίσου ωφέλιμα και με υψηλή περιεκτικότητα σε βιταμίνες. Τους αποδίδονται μάλιστα φαρμακευτικές αλλά και καλλυντικές ιδιότητες.

Αγορά

Κατά την αγορά τους θα πρέπει να προσέξετε αρχικά το χρώμα τους. Οι φράουλες σας θα πρέπει να έχουν κόκκινο βαθύ χρώμα και ο μίσχος τους καταπράσινο. Επίσης, είναι καλό να γυαλίζουν και να είναι καθαρές και λαμπερές. Γενικά, προτιμήστε μικρό ή κανονικό μέγεθος και με σφιχτή σάρκα.

Μην υπερβάλλετε στην ποσότητα και ιδανικά αγοράστε ακριβώς την ποσότητα που χρειάζεστε γιατί χαλάνε εύκολα. Όπως όλα τα φρούτα, έτσι και τις φράουλες θα πρέπει να καταναλώνονται στην εποχή τους.

Συντήρηση

Οι φράουλες συντηρούνται στο ψυγείο. Δεν θα πρέπει όμως να τις πλύνετε ούτε να αφαιρέσετε το μίσχο τους πριν τις βάλετε στο ψυγείο και σε κάθε περίπτωση θα πρέπει να τις καταναλώσετε εντός δύο το πολύ τριών ημερών.

Ο χρυσός κανόνας που θέλει καλό πλύσιμο σε φρούτα και λαχανικά ισχύει κι εδώ. Αλλά θα πρέπει να είστε προσεκτικοί στον τρόπο του πλυσίματος. Δεν πρέπει να τις μουλιάζετε μέσα σε νερό, αλλά να τις βάλετε σε ένα σουρωτήρι και να ρίξετε άφθονο τρεχούμενο κρύο νερό. Μην τσιγκουνευτείτε στην ποσότητα του νερού γιατί εξαιτίας της τραχιάς υφής που έχουν οι φράουλες συγκρατούν αρκετές βρωμιές αλλά και χημικές ουσίες που πιθανόν να έχουν χρησιμοποιηθεί. Το μίσχο πρέπει να τον βγάλετε μόνο μετά το πλύσιμο, γιατί τις προστατεύει από το να τραβήξουν νερό και να χάσουν γεύση και βιταμίνες.

Μπορείτε να απολαύσετε τις φράουλες με πολλούς και διαφορετικούς τρόπους. Παρόλο που τίποτα δεν μπορεί να συγκριθεί με μία φρέσκια φράουλα που βουτάει στη σοκολάτα, ας δούμε μερικές προτάσεις.

Κατανάλωση – Απόλαυση!

Αρχικά, μπορείτε να τις απολαύσετε σκέτες, χωρίς καμία επιπλέον γεύση, για να κρατήσετε όλην την αίσθηση ή να τις συνδυάσετε με άλλα φρούτα σε μια υγιεινή φρουτοσαλάτα για ποικιλία και περισσότερες βιταμίνες.

Εάν η διατροφή και η όρεξη σας το επιτρέπουν, μπορείτε να προσθέσετε ζάχαρη ή λίγη κρέμα βαλσαμικού ρόδι και φυσικά σαντιγί. Διαχρονική αξία!

Φυσικά, μπορείτε να φτάσετε την εμπειρία σε άλλο επίπεδο βυθίζοντας τις φράουλες σας σε σοκολάτα γάλακτος με λίγο κονιάκ ή με λίγη κρέμα βαλσαμικού σύκου. Γενικότερα, μπορείτε να τις προσθέσετε σε γλυκά όπως τάρτες, cheesecake, πανακότα, κέικ και τούρτες.

Οι φράουλες μπορούν επίσης να γίνουν καταπληκτική μαρμελάδα, κομπόστα ή λικέρ. Επίσης, αποτελούν συστατικό για τα καλύτερα smoothies και τα πιο σπέσιαλ κοκτέιλ. Μάλιστα, εάν επιλέξετε να απολαύσετε ένα αφρώδες κοκτέιλ, μπορείτε να προσθέσετε βαλσαμικό ξίδι με μέλι και να απογειώσετε τη γεύση.

Οι φράουλες μεταμορφώνονται και σε εξαιρετικό παγωτό, το οποίο γαρνίρεται με κρέμα βαλσαμικού σύκου και γίνεται εθισμός! Αποτελεί άλλωστε τη βασική επιλογή των παιδιών και τα παιδιά ξέρουν!

Τέλος, μπορείτε να προσθέσετε φράουλες στις ανοιξιάτικες πράσινες σαλάτες σας. Συνδυάζονται υπέροχα με ρόκα και φυσικά με κλασικό βαλσαμικό ξίδι Kalamata Papadimitriou, το Νο1 βαλσαμικό ξίδι στην Ελλάδα!

Οι φράουλες αποτελούν μια πολύ καλή διατροφική επιλογή με λίγες θερμίδες και πολύ γεύση! Θα βάλουν χρώμα στη ζωή σας και μπόλικη βιταμίνη C.