Σπαράγγια: ο ανεκτίμητος θησαυρός της Άνοιξης – Kalamata Papadimitriou

Σπαράγγια: ο ανεκτίμητος θησαυρός της Άνοιξης

Την Άνοιξη τα σπαράγγια είναι στα καλύτερά τους, δίνοντάς μας τη δυνατότητα να τα απολαύσουμε φρέσκα όπως μας τα δίνει η ελληνική γη. Αρκετοί τα χαρακτηρίζουν ως τους αριστοκράτες των λαχανικών. Λέγεται πως είναι το αγαπημένο λαχανικό των Ευρωπαίων στην λευκή, πράσινη ή μωβ εκδοχή του και όταν δεν τρώγεται μόνο του ως σαλάτα, συνοδεύει τα gourmet πιάτα.

Ιστορία και προέλευση

Τα σπαράγγια είναι αγγειόσπερμα μονοκοτυλήδονα. Ήταν γνωστά στην Αρχαία Αίγυπτο, αφού αποτυπώνονται σε τοιχογραφίες στις πυραμίδες που χρονολογούνται γύρω στο 5000 π.Χ. χωρίς αυτό να σημαίνει ότι τα καλλιεργούσαν. Πιθανόν να ήταν αυτοφυή. Τα σπαράγγια λέγεται ότι καλλιεργήθηκαν στη Μικρά Ασία 2000 χρόνια πριν την εποχή των Ρωμαίων. Το ταξίδι τους και η καλλιέργειά τους συνεχίστηκε από τη Μεσόγειο στη Βόρεια Ευρώπη και από εκεί στη Βόρεια Αμερική. Τα λευκά σπαράγγια παράχθηκαν στη Βόρεια Ευρώπη ενώ τα πράσινα προτιμήθηκαν από τη Βόρεια Αμερική. Πώς βρέθηκαν στη χώρα μας; Στην Ελλάδα εμφανίστηκαν αρχικά ως αυτοφυές φυτό σε υγρές και ημιορεινές περιοχές. Πολύ γρήγορα οι άνθρωποι κατάλαβαν ποια είναι η αξία τους και κάπως έτσι ξεκίνησε η εντατική καλλιέργειά τους.

Η διατροφική αξία των σπαραγγιών

Τα σπαράγγια δεν είναι μόνο νόστιμα, είναι και διατροφικά πολύτιμα. Γεμάτα βιταμίνες όπως Α, C, E, K αλλά και πλούσια σε φυλλικό οξύ. Τα σπαράγγια αποτελούν και πολύ καλή πηγή φυτικών ινών αλλά και χρωμίου. Τα σπαράγγια είναι και μια ιδιαιτέρως πλούσια πηγή γλουταθειόνης που είναι αποτοξινωτική ουσία. Και φυσικά τα σπαράγγια ανήκουν στην κλειστή εκείνη κατηγορία των φρούτων και των λαχανικών που συγκρατούν τα χαμηλότερα ποσοστά υπολειμμάτων μικροβιοκτόνων.

Αγοράζοντας σπαράγγια

Οι τυχεροί που ζουν στην ελληνική ύπαιθρο, έχουν την ευλογία να «σκοντάφτουν» πάνω στα άγρια σπαράγγια. Η διατύπωση έχει την υπερβολή της βέβαια, αν αναλογιστούμε ότι το κυνήγι των άγριων σπαραγγιών είναι τέτοιο, που δύσκολα υπάρχουν διαθέσιμα ώστε να σκοντάψει κανείς πάνω τους. Και γιατί συμβαίνει αυτό; Πολύ απλά γιατί τα άγρια σπαράγγια δεν συγκρίνονται γευστικά με τα σπαράγγια που καλλιεργούνται. Σε κάθε περίπτωση όμως, τα σπαράγγια αυτήν την εποχή μπορείτε να τα βρείτε σε αφθονία στους πάγκους των λαϊκών αγορών ή στα super markets και στα οπωροπωλεία. Εκείνο που πρέπει να κάνετε, είναι να επιλέξετε ανάμεσα στα λευκά σπαράγγια με τη λεπτή και φίνα γεύση ή στα πιο λεπτά πράσινα που η γεύση τους είναι πιο δυνατή και θυμίζουν περισσότερο τα λεπτά πράσινα ή και μωβ άγρια σπαράγγια. Τα φρέσκα σπαράγγια είναι στητά και οι κορυφές τους είναι σκληρές και σφιχτές. Μάλιστα, οι κορυφές τους σπάζουν εύκολα αμέσως μόλις τα λυγίσουμε. Αν δηλαδή, βρείτε σπαράγγια που είναι μαλακά στην αίσθηση και ελαστικά στο σπάσιμο της κορυφής, να ξέρετε ότι δεν είναι φρέσκα.

Τα σπαράγγια στο πιάτο μας

Ο πιο διαδεδομένος τρόπος μαγειρέματος των σπαραγγιών είναι η ομελέτα. Αν αποφασίσετε ότι θέλετε να γευθείτε τα σπαράγγια σας με αυγά, ακριβώς επειδή η γεύση του αυγού είναι έντονη, προτιμήστε να τα προσθέσετε στο τέλος και αφού πρώτα τα έχετε σοτάρει μόνα τους σε λίγο βούτυρο. Άλλος τρόπος για να καταναλώσετε τα σπαράγγια είναι να τα αχνίσετε τόσο όσο ή να τα ψήσετε στη σχάρα. Από τα σπαράγγια καταναλώνεται μόνο το τρυφερό μέρος τους, δηλαδή, από τη μέση και πάνω προς την κορυφή. Γαρνιρισμένα με χοντρό αλάτι και μερικές σταγόνες βαλσαμικό ξίδι, μπορούν να γίνουν η αγαπημένη ανοιξιάτικη σαλάτα σας.

Αν η φλούδα τους είναι αρκετά χοντρή και σκληρή, δεν έχετε παρά να την ξύσετε και να τα κόψετε περίπου 2 εκατοστά από το τελείωμά τους. Ένα extra tip για να τα έχετε αχνισμένα αλλά ζωντανά στο χρώμα και τραγανά, είναι να τα βυθίσετε σε παγωμένο νερό για 5 λεπτά αμέσως μόλις βράσουν και στη συνέχεια να τα στεγνώσετε σε μια πετσέτα.

Τα βραστά σπαράγγια συνοδεύουν άψογα ένα φιλέτο σολομού με σος από βούτυρο και σαφράν ή ψητές γαρίδες με πολύχρωμους κόκκους πιπεριού. Αν πάλι θέλετε να πάρετε το 100% της γεύσης τους, δεν έχετε παρά να τα ψήσετε σε δυνατή φωτιά στον φούρνο δίχως να προσθέσετε τίποτα περισσότερο από χοντρό αλάτι. Τα σπαράγγια ταιριάζουν πολύ καλά με το προσούτο και το καπνιστό χοιρινό. Δοκιμάστε τα σε ένα κριθαρότο με προσούτο, μανιτάρια, και σβησμένα με λευκό βαλσαμικό ξίδι. Και φυσικά, για μια γρήγορη μακαρονάδα με σπαράγγια, δεν θα χρειαστείτε τίποτα περισσότερο από πράσινα σπαράγγια, λίγες σκελίδες σκόρδο που απογειώνει τη γεύση τους και μπόλικη φρεσκοτριμμένη παρμεζάνα. Αν θέλετε να «πειράξετε» ευχάριστα τον ουρανίσκο σας, μερικές σταγόνες λάιμ θα κάνουν το θαύμα.