Παντζάρι: Ένα ‘ρουμπίνι’ στη γεύση μας – Kalamata Papadimitriou

Παντζάρι: Ένα ‘ρουμπίνι’ στη γεύση μας

Παντζάρι, το φημισμένο και γενναιόδωρο λαχανικό! Με τη βαθιά γήινη γεύση, την τραγανή σαρκώδη ρίζα του και τo εντυπωσιακά έντονο και ζωντανό χρώμα!

Το λαχανικό που έχει χαρακτηριστεί ως η Ευλογία της φύσης, ως Τιτάνας της υγιεινής διατροφής, ως Θαυματουργό, ως Yπερ-φάρμακο, και στην εποχή μας ως Superfood.

Η λατινική του ονομασία είναι Beta vulgaris και ανήκει στην ίδια οικογένεια με το σπανάκι, το σέσκουλο και το ζαχαρότευτλο. Η εξημέρωση του φυτού θεωρείται ότι έλαβε χώρα την 2η χιλιετία π.Χ. στην περιοχή της Μεσογείου.

Ιστορικές πηγές αναφέρουν ότι στην αρχαιότητα θεωρούσαν τα παντζάρια ένα ιδιαίτερα θρεπτικό λαχανικό και συνήθιζαν να μαγειρεύουν τα φύλλα του με μέλι και κρασί. Πρωτοεμφανίστηκαν στους κρεμαστούς κήπους της Βαβυλώνας, ενώ οι αρχαίοι Έλληνες τα πρόσφεραν στον ναό των Δελφών προς τιμή του θεού Απόλλωνα για να έχουν την εύνοιά του. Άλλες πηγές πάλι, αναφέρουν ότι η θεά Αφροδίτη αγαπούσε πολύ το παντζάρι γιατί τη βοηθούσε να διατηρεί την ευεξία και την ομορφιά της.

Τρόφιμο πολύτιμης θρεπτικής αξίας, πλούσιo σε βιταμίνη C, Β1, Β2, Β6, B12 σε υδατάνθρακες, νιτρικά άλατα, μαγνήσιο, σίδηρο, κάλιο, νάτριο, φώσφορο και άλλα συστατικά είναι ικανό να «αναβαθμίσει» ποιοτικά όχι μόνο την πιο ‘φτωχή’ σε βιταμίνες, χειμερινή μας διατροφή αλλά κυρίως με την έντονη, προστατευτική και θεραπευτική του δράση, μπορεί να λειτουργήσει σαν δυνατή ασπίδα και να θωρακίσει τον οργανισμό μας απέναντι σε αρκετές ασθένειες/παθήσεις.

Το παντζάρι είναι ‘εύκολο’ στην καλλιέργειά του, δεδομένου ότι δεν απαιτεί ιδιαίτερες τεχνικές ή γνώσεις και αν ανήκετε σε αυτούς που κάνουν τον δικό τους λαχανόκηπο μπορείτε να τα φυτέψετε ακόμα και σε γλάστρες με εξαιρετικά αποτελέσματα, ειδικά αν γίνει συγκαλλιέργεια μαζί με λάχανο, κουνουπίδι, μπρόκολο, μαρούλι, κρεμμυδάκι ή και σκόρδο μιας και ανήκουν στα λαχανικά που τους ‘αρέσει η παρέα’.!

Επειδή τα παντζάρια τρώγονται και ωμα, όσο πιο μικρές συγκομίζονται οι γογγυλόριζες τόσο πιο τρυφερές είναι, κι αν επιλέξετε να τα βράσετε δεν θα χρειαστείτε παραπάνω από 15 λεπτά γιατί φέρουν την ιδιότητα να χάνουν την αντιοξειδωτική τους δράση στις υψηλές θερμοκρασίες.

Ένα λαχανικό με εντυπωσιακές δυνατότητες και δεκάδες χρήσεις σε συνταγές για όλες τις ώρες της ημέρας αφού μπορείτε άνετα, να το εντάξετε σε χυμούς, σαλάτες, τάρτες, κρέμες, ντιπ, σάλτσες, dressings,,τουρσί, γλυκά του κουταλιού και μαρμελάδες …μέχρι και να βάψετε με φυσικό τρόπο τα πασχαλινά σας αυγά.

Τώρα που είναι και η εποχή τους, για όσους θέλουν κάτι γρήγορο, μπορούν να ξεκινήσουν το πρωί με ένα Smoothie. Είναι και ένας εξαιρετικός τρόπος να πείσουμε την οικογένειά μας και κυρίως να παροτρύνουμε τα παιδιά που αποφεύγουν να τρώνε λαχανικά, να τα αγαπήσουν μέσα από τις αμέτρητες χρωματικές και γευστικές εκδοχές τους.

Ένα ‘έξυπνο’ tip στη κατηγορία του ‘fast food’ ‘A la υγιεινά και γευστικά’ τι άλλο θα μπορούσε να είναι καλύτερο από ένα τέλειο χειμωνιάτικο σνακ! Δοκιμάστε το σαν ‘τσιπς’ ψημένα στο φούρνο πάνω σε αντικολλητικό χαρτί! Τρώγονται και σκέτα αλλά μια σως από μουστάρδα με μέλι είναι το τέλειο συνοδευτικό τους.

Για όσους πάλι θέλουν την ‘απόλαυση στο πιάτο’ μια υπέροχη αλλά και gourmet πρόταση είναι ‘Σαλάτα με παντζάρι, καραμελωμένο μπέικον,γιαούρτι, μουστάρδα με μέλι και βαλσαμικό ξίδι. Δείτε τη συνταγή του Chef Βαγγέλη Δρίσκα