Ντομάτα: το Καλοκαίρι της πάει πολύ! – Kalamata Papadimitriou

Ντομάτα: το Καλοκαίρι της πάει πολύ!

Κανένα άλλο λαχανικό δεν χρησιμοποιείται περισσότερο από τη ντομάτα. Κάποιοι θα την πουν συνηθισμένη. Στην πραγματικότητα είναι πολύτιμη! Η ντομάτα καλλιεργήθηκε συστηματικά για πρώτη φορά στην Νότια και Κεντρική Αμερική ενώ στην Ευρώπη παρέμεινε άγνωστη ως το 1544, όπου οι Ιταλοί την ονόμασαν «χρυσό μήλο» εξαιτίας της ανοιχτόχρωμης όψης της ώριμης ντομάτας. Στη χώρα μας, η ντομάτα ήρθε το 1818.

Η διατροφική αξία της ντομάτας

Η ντομάτα αποτελείται κυρίως από νερό και βιολογικές ουσίες. Κάπως έτσι, οι θερμίδες της είναι εξαιρετικά χαμηλές και γι’ αυτό είναι μια σωστή τροφή για άτομα που είναι σε δίαιτα. Η θρεπτική της αξία είναι πολύτιμη. Η ντομάτα είναι πλούσια σε βιταμίνες, μέταλλα και ιχνοστοιχεία απαραίτητα για την καλή λειτουργία του οργανισμού. Φυσικά και δεν πρέπει να ξεχνάμε τη λυκοπένη που βρίσκουμε άφθονη στη ντομάτα και η οποία ανήκει στην οικογένεια των αντιοξειδωτικών ουσιών. Η λυκοπένη έχει ισχυρή λιποδιαλυτική δράση και η αντιοξειδωτική της ισχύς είναι δύο φορές μεγαλύτερη από εκείνη της προβιταμίνης Α.

Η καλλιέργεια της ντομάτας

Η ντομάτα είναι ένα αρκετά δημοφιλές λαχανικό που καλλιεργείται εύκολα ακόμη και σε μικρό κήπο. Δεν είναι λίγοι, μάλιστα, οι ερασιτέχνες καλλιεργητές που φυτεύουν τη ντομάτα ακόμα και στο μπαλκόνι τους. Σε κάθε περίπτωση –είτε φυτέψετε ντομάτα σε χωράφι, κήπο ή μπαλκόνι- το πότισμά της είναι πολύ σημαντικό. Συγκεκριμένα, πρέπει να αποφεύγεται το υπερβολικό πότισμα ειδικά στα αρχικά στάδια προκειμένου να μην δημιουργηθεί ένα αδύναμο ριζικό σύστημα. Κατά τη διάρκεια της ανθοφορίας χρειάζεται συντηρητικό πότισμα αλλά κατά τη διάρκεια της καρποφορίας και ειδικά τους καλοκαιρινούς μήνες, χρειάζεται συχνό πότισμα, κάθε 1-2 ημέρες.

Για να ανταμειφθούμε με ζουμερές και γλυκές ντομάτες, πρέπει να φροντίσουμε και τη λίπανσή της. Πέρα από τη βασική λίπανση, η ντομάτα χρειάζεται και βιολογικό λίπασμα εμπλουτισμένο με ασβέστιο και κάλιο, περίπου 20 ημέρες μετά τη φύτευσή της.

Η γλυκιά ζουμερή ντομάτα του Καλοκαιριού και η κατανάλωσή της

Η ντομάτα το Καλοκαίρι είναι στα καλύτερά της. Άφθονη, γλυκιά και ζουμερή, πιο κοντά στην πραγματική της γεύση από οποιαδήποτε άλλη εποχή του χρόνου. Τώρα είναι που έχει νόημα να επωφεληθείτε από την χαμηλή τιμή της και να φτιάξετε τον δικό σας χυμό ντομάτας για να «βγάλετε» τον Χειμώνα. Επιλέξτε τις πιο ώριμες που θα βρείτε στην αγορά, πλύντε τις καλά, κόψτε στα 2 για να βεβαιωθείτε ότι δεν έχουν μέσα τίποτα περίεργους επισκέπτες (σκουληκάκια, κλπ) και βράστε σε νερό για 15 λεπτά. Με αυτόν τον τρόπο κάνετε τον φλοιό τους να ξεκολλήσει μόνος του. Αφαιρέστε τον φλοιό από όλες τις ντομάτες και πιέστε τες ώστε να φύγουν οι σπόροι τους. Στη συνέχεια περάστε τις ντομάτες από μύλο ή μπλέντερ. Κατόπιν, βράστε τες για 20-40 περίπου λεπτά μέχρι να εξατμιστεί εντελώς το νερό τους και ανάλογα με την πυκνότητα που θέλετε να έχει ο χυμός σας. Μπορείτε να προσθέσετε μέσα μια κουταλιά της σούπας χοντρό αλάτι. Στη συνέχεια και αφού έχετε αποστειρώσει τα γυάλινα βάζα, γεμίζετε μέχρι πάνω κάθε ένα βάζο. Το μυστικό είναι: ζεστή ντομάτα, ζεστό βάζο. Ένας τρόπος για να το καταφέρετε αυτό, είναι να βάλετε τα βάζα και τα καπάκια τους για 10 λεπτά στον φούρνο. Κλείνετε καλά το καπάκι και τα αφήνετε να κρυώσουν με το καπάκι προς τα κάτω. Ανάποδα δηλαδή… Μπορείτε ακόμη να φτιάξετε λιαστές ντομάτες για τα φαγητά και τις σαλάτες σας.

Στην ωμή και απλή εκδοχή της, η μεσογειακή σαλάτα με πιπεριές, φέτα και ελιές είναι βασικό πιάτο στα καλοκαιρινά μας τραπέζια και σήμα κατατεθέν, γιατί όχι. Αν μάλιστα, βάλετε το κρεμμύδι μέσα σε ένα μπολ με βαλσαμικό ξίδι, νερό, χοντρό αλάτι και ζάχαρη για λίγα λεπτά, το αποτέλεσμα θα απογειώσει τη σαλάτα σας. Και φυσικά, μην παραλείψετε να σερβίρετε στην αρχή ενός γεύματος, μπρουσκέτες με φέτες ντομάτας ή ντοματίνια, ελαιόλαδο, λιωμένο σκόρδο, χοντρό αλάτι και μερικές σταγόνες κρέμα βαλσαμικού σύκο. Κανείς δεν θα αντέξει να μείνει σε μία μόνο!