Μικρές συμβουλές για εσάς που αγαπάτε τα κάστανα – Kalamata Papadimitriou

Μικρές συμβουλές για εσάς που αγαπάτε τα κάστανα

Ο καιρός χειμωνιάζει, τα σπίτια σιγά σιγά στολίζονται και η διάθεσή μας γίνεται ολοένα και πιο γιορτινή. Οι Χριστουγεννιάτικες εικόνες που «ετοιμάζονται» θέλουν τις πλατείες φωτισμένες, γεμάτες λαμπερά αστέρια, παιχνίδια και μυρωδιές από κάστανα που ψήνονται. Η μυρωδιά τους φέρνει στο νου μας οικογενειακές βόλτες, φωτογραφίες με τον Άγιο Βασίλη στα μεγάλα πολυκαταστήματα της εποχής και αναμνήσεις από τη ξέγνοιαστη παιδική μας ηλικία.

Ωστόσο πολλοί από εμάς, παρόλο που αγαπάμε τα κάστανα, κλείνουμε την πόρτα σε αυτές τις αναμνήσεις γιατί αποφεύγουμε να τα φτιάχνουμε στο σπίτι μας. Συνήθως μας αγχώνει ο τρόπος που θα τα «μαγειρέψουμε» και σχεδόν πάντα μας φοβίζει το ξεφλούδισμα.

Όμως τα κάστανα αποτελούν εξαιρετική επιλογή γιατί εκτός από νόστιμα είναι και πολύ θρεπτικά. Αυτοί οι μεγάλοι βρώσιμοι καρποί που χαρακτηρίζονται από μια ντελικάτη και ελαφρώς γλυκιά γεύση, θεωρούνται πλήρης τροφή. Έχουν μαλακή υφή που μοιάζει με αυτή της πατάτας και μπορούν να δώσουν εξαιρετική γεύση σε αλμυρές και γλυκιές συνταγές.
Στην Ελλάδα βρίσκουμε καστανιές στη Θεσσαλία, στη Μακεδονία και στις ορεινές περιοχές της Κρήτης, της Πελοποννήσου και της Λέσβου, ενώ ονομαστές θεωρούνται οι ποικιλίες Πηλίου και Κρήτης.

Ας δούμε μερικές συμβουλές για το μαγείρεμα των κάστανων που θα κάνουν τη διαδικασία ευκολότερη και θα γεμίσουν ωραίες μυρωδιές το σπίτι σας

Ο βασικός τρόπος για να μαγειρέψετε τα κάστανα είναι με το κέλυφος τους, το οποίο θα πρέπει να απομακρύνετε αφού μαλακώσει. Η πιο σημαντική συμβουλή πριν τα βράσετε ή τα ψήσετε είναι να χρησιμοποιήσετε ένα αρκετά κοφτερό μαχαίρι για να τα χαράξετε στην πιο επίπεδη μεριά τους. Συνήθως σε σχήμα Τ.

Συμβουλές για το βράσιμο

Αρχικά, θα πρέπει να ακολουθήσετε την παραπάνω συμβουλή, δηλαδή να χαράξετε με ένα μαχαίρι την πιο επίπεδη μεριά τους. Στη συνέχεια ρίχνετε τα κάστανα σε μια κατσαρόλα και τα καλύπτετε με αλατισμένο νερό. Με το που πάρει βράση, υπολογίστε ότι χρειάζονται 25-30 λεπτά.
Για να τα ξεφλουδίσετε, χρησιμοποιήστε ένα μαχαίρι και να θυμάστε πως όσο πιο πολύ κρυώνουν τόσο πιο δύσκολο θα είναι το ξεφλούδισμά τους. Μην απογοητευτείτε αν δείτε πως «διαλύονται» σε κομμάτια όσο τα ξεφλουδίζετε. Είναι αρκετά συνηθισμένο. Άλλωστε, η συγκεκριμένη μέθοδος μαγειρέματος είναι καταλληλότερη για τις περιπτώσεις που έχετε σκοπό να τα λιώσετε για να φτιάξετε πουρέ ή μους κάστανο.

Extra tip: Εάν δεν σκοπεύετε να τα χρησιμοποιήσετε όλα άμεσα, μην βγάλετε τα υπόλοιπα από το καυτό νερό καθώς η υψηλή θερμοκρασία διευκολύνει το καθάρισμά τους.

Συμβουλές για το ψήσιμο στο φούρνο

Αρχικά, θα πρέπει να προθερμάνετε τον φούρνο στους 220° C στον αέρα. Στη συνέχεια, αφού χαράξετε τα κάστανα, θα πρέπει να τα τοποθετήσετε σε ένα ταψάκι στο οποίο έχετε βάλει και λίγο νερό για να μην «στεγνώσουν». Τα ψήνετε περίπου 20 λεπτά και τα σερβίρετε αμέσως γιατί εάν κρυώσουν θα σας ταλαιπωρήσουν στο ξεφλούδισμα. Εάν δεν θέλετε να βάλετε νερό, μπορείτε να τα τοποθετήσετε σε μια λαδόκολλα.

Συμβουλές για το ψήσιμο στα κάρβουνα

Σε περίπτωση που επιθυμείτε να τα ψήσετε στα κάρβουνα, χρησιμοποιήστε ένα ταψάκι αλουμινίου και κάντε του μια σειρά από μικρές τρύπες. Και εδώ μην ξεχάσετε να χαράξετε και τα ίδια τα κάστανα, καθώς έτσι θα τους επιτρέψετε να αποβάλλουν τον περιττό ατμό. Τοποθετήστε το ταψάκι με τα κάστανα σε μια σχάρα και βάλτε την επάνω στα κάρβουνα. Θα πρέπει να έχετε το νου σας συνεχώς για να μην σας αρπάξουν και μαυρίσουν. Και πάλι το ξεφλούδισμα είναι καλό να γίνει όσο είναι ζεστά.

Extra tip: Μην πετάξετε τα φλούδια γιατί μπορεί να γίνουν εξαιρετικό προσάναμμα για το τζάκι.

Ιδέες για γεύματα και συνταγές

Παρόλο που στην ελληνική κουζίνα δεν έχουμε συνηθίσει να τα χρησιμοποιούμε, τα κάστανα αποτελούν μια εξαιρετική προσθήκη τόσο για αλμυρές όσο και για γλυκιές δημιουργίες. Στην Ευρώπη μάλιστα χρησιμοποιούνται ακόμα και ως υποκατάστατο για την πατάτα λόγω της υψηλής περιεκτικότητάς τους σε άμυλο.

Τα κάστανα ταιριάζουν εξαιρετικά με χοιρινό κρέας, ιδιαίτερα εάν είναι μαγειρεμένο με κλασσική κρέμα βαλσαμικού Kalamata Papadimitriou. H πλούσια και γλυκόξινη γεύση της κρέμας συνδυάζεται με τη γλυκιά γεύση που αφήνουν τα κάστανα και δημιουργεί ένα μοναδικό αποτέλεσμα. Επίσης, τα βρασμένα κάστανα δίνουν μια ξεχωριστή υφή στις πατάτες φούρνου. Αν μάλιστα μαρινάρετε τις πατάτες σε απαλή μεσογειακή μουστάρδα με ρίγανη και θυμάρι Kalamata Papadimitriou και προσθέσετε και χωριάτικα λουκάνικα, θα ανεβάσετε τη γευστική εμπειρία σε άλλο επίπεδο.
Μια άλλη ωραία ιδέα είναι φέτος, εκτός από το να προσθέσετε κάστανα στη Χριστουγεννιάτικη γέμιση, να γλασάρετε τη γαλοπούλα σας με κρέμα βαλσαμικού ρόδι Kalamata Papadimitriou. Με αυτόν τον τρόπο, όχι μόνο θα κάνετε πιο έντονη τη γλυκιά γεύση του κάστανου αλλά θα δώσετε και τραγανιστή υφή στο φαγητό σας.

Φυσικά, τα νόστιμα κάστανα δεν μπορούν να λείπουν από τα λαχταριστά σας γλυκίσματα. Κι όχι δεν εννοούμε μόνο τα κλασικά μαρόν γλασέ, παρόλο που ακόμα κι αυτά είναι πεντανόστιμα. To κάστανο ταιριάζει υπέροχα με τη σοκολάτα υγείας και συνδυάζεται εξαιρετικά με το άρωμα της βανίλιας. Θα το βρείτε σε κέικ ή τσουρέκια αλλά και σε τούρτες και τάρτες.
Εμείς σας προτείνουμε να φτιάξετε ένα επιδόρπιο με μασκαρπονε και καραμελωμένα κάστανα με κρέμα βαλσαμικού σύκου Kalamata Papadimitriou. Μπορείτε να το σερβίρετε σε ατομικά γυάλινα βαζάκια (ή ποτήρια) κάνοντας την εμπειρία ακόμα πιο ενδιαφέρουσα.

Τα φετινά Χριστούγεννα, είναι η δική σας σειρά να βγάλετε τα κάστανα από τη φωτιά και να εντυπωσιάσετε συγγενείς και φίλους! Μοιραστείτε εντυπώσεις και ιδέες για νέες συνταγές και δημιουργήστε μοναδικές γευστικές αναμνήσεις